Воскресенье, 16.12.2018, 02:13
Приветствую Вас Гость | RSS
Главная | Стихи русских и зарубежных поэтов | Регистрация | Вход
Меню сайта
Форма входа
Категории раздела
Карта сайта [0]
прикольные поздравления [73]
Стихи подруге [100]
Стихи мужчине [110]
Детские стихи [120]
Популярные стихи [1427]
Стихи про любовь. [6]
Стихи о собаках [0]
Короткий рассказ. [2]
Мастера короткого рассказа.
Рассказы. [7]
Повести. [15]
Романы. [18]
Поиск
Статистика

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0
Мой сайт
Главная » Статьи » Романы.

Легенда ангелов.

Древняя Ангельская Легенда.
Отрывок

  -- Глава Первая
  
   Жизнь - высший дар богов, отнять который могут только они
Первое Правило Высшего Ангела

   Меня грубо толкнули в спину. Я без разговоров дал сдачи.
   Роуль прошелся мимо, с презрением глядя на меня. В повелительской мантии он выглядел величественно - впрочем, его вид и раздутое самомнение было последним, что волновало меняв тот момент.
   - Кажется, ты обещал не сопротивляться, - с гадостной ухмылкой произнес Роуль, явно ожидая, что я плюну на все и попытаюсь его задушить голыми руками. Признаться, очень хотелось. Но я все же контролировал себя лучше, чем думал этот самовлюбленный тип - сказывались года тренировок.
   - Верно. А я и не сопротивляюсь, я всего лишь на всего не собираюсь терпеть наглость капитана армии бездарей. Если у тебя такие капитаны, то на солдат я вообще смотреть боюсь!
   Капитан попытался заехать мне в глаз. Зря это он... Через пару секунд рядом с Повелителем валялась горка бессознательных тел. Роуль с некоторым недовольствием на все это смотрел.
   - Я вполне могу дойти сам, - мило улыбнулся я.
   Роуль с сомнением на меня посмотрел.
   - Я дал слово. А для меня оно что-то еще значит. В отличие от тебя, я все еще помню, что такое честь.
   - Бросать вызов Повелителю - это, по-твоему, честно?
   - Если этот Повелитель таков, то - да.
   - Каков?..
   - Таков. Ты пытаешься завоевать весь мир, не пытаясь его хотя бы понять... И сейчас пытаешься. Может быть, у тебя и получится. Но потом, когда-нибудь... когда-нибудь ты поймешь, что ошибался.
   Роуль с замешательством на меня посмотрел.
   - Тебе осталось жить не больше десяти минут. А ты спокойно философствуешь о будущем, которого никогда не увидишь. И при этом утверждаешь, что ты - не дурак?..
   Я пожал плечами.
   - Может, я дурак. Проигрывать тоже надо уметь, Роуль. Но я не верю, что путь заканчивается смертью...
   Тем более что я, кажется, уже умирал. Но мне не хотелось думать об этом.
   - Ты дурак, Энгель, - покачал головой Роуль.
   Да, дурак. Но ты - еще дурнее.
   Я вышел на площадь сам, с гордо поднятой головой. Собравшиеся на площади демоны невольно охнули, а одна особенно впечатлительная демоница (и зачем она только пришла смотреть на казнь?..) даже бухнулась в обморок. Первые - от наглости Повелителя, посмевшего объявить собственного Наследника, имеющего вполне законные притязания на престол, отступником и предателем ( и это несмотря на то, что он сам нарушил тысячи Заветов!), а вторая - от моего внешнего вида. Ну да, видок и вправду не очень: злость Стражи, подогреваемая Повелителем, бессонная ночь и нехватка крови вряд ли положительно сказались на моем здоровье и привлекательности. Особую "прелесть" новому имиджу придавал почти в клочья разодранный церемониальный костюм.
   Впрочем, сейчас все это вряд ли имеет значение...
   Я спокойно поднялся на помост.
   Над моей головой медленно вставало солнце. Я не без удовольствия смотрел, как бессознательную демоницу сначала обкрадывают предприимчивые малолетки, а потом они же утаскивают в больницу, чтобы в последствии еще и стребовать с самой демоницы, ее мужа или еще каких-нибудь родственников награду за спасение демонической жизни, которой "угрожала нешуточная опасность". Как демоненок ныряет в широкую лавовую дорожку, причудливо извивающуюся через всю площадь и проходящую перед самым помостом (через расщелину, во избежании эксцессов, были перекинуты тонкие мостики с высокими перилами). Как лошадь какого-то селянина, привезшего муку на ярмарку, деловито обгладывает молоденький тополь, не обращая ни малейшего внимания на орущего хозяина. Как мальчишка, чем-то напоминающий меня самого в таком возрасте, сбегает с уроков этикета, чтобы посидеть в спокойном и тихом уголке (скорее всего, на городском кладбище) с книжечкой по темной некромантии и даже попробовать пару заклинаний, но потом останавливается перед помостом, с удивлением глядя на меня и сжимая в руках меч. Как Башня Погоды выпускает из своего шпиля витую синеватую молнию (в раннем детстве я любил сидеть на шпиле и проверять, что будет, если молния столкнется с демоном, за что мне не раз попадало от отца), отгоняющую немногочисленные сероватые облачка, не тянущие пока еще на дождевые тучи. Как базарные торговки уговаривают какого-то мага довольно ушлой наружности "поколдовать, чтоб рыбка выглядела посвежее, а то что-то не покупают"...
   И как мой "любимый" братик в шелковом плаще разворачивает свиток гербовой бумаги с повелительской печатью.
   - ...обвиняется в предательстве ценностей Темной Империи, разглашении государственных тайн и покушении на жизнь Повелителя Темной Империи! Признан виновным по всем пунктам и приговаривается к...
   Да, знаю, смертной казни.
   - Приговор будет приведен в исполнение сегодня же! Есть ли у вас последнее желание, осужденный?..
   - Есть.
   - Пожелания по месту захоронения?.. - язвительно спросил Роуль, намекая на мое длиннющее "завещание" которое он вряд ли собирается читать.
   - Нет. Хороните, где хотите, хоть прямо в лаву сбросьте, мне все равно...
   - И чего же ты тогда хочешь?..
   - Прекращения войны с Небесной Империей.
   Повелитель на мгновение потерял дар речи и не сразу сумел его себе вернуть. Толпа охнула от моей наглости, а маг перепутал заклинание и рыбка, ожив, цапнула его острыми зубами за запястье. Площадь огласил вопль укушенного и истошный визг насмерть испуганной торговки: слухи про личей ходили самые ужасающие.
   - И ты будешь говорить, что ты - не предатель?.. - почти прошипел Роуль, плотнее закутываясь в мантию - символ его безраздельной "власти", которой, я надеюсь, быстро придет конец.
   - Почему же?.. Я предатель. Хотя бы потому, что осмелился бросить тебе вызов, а ты слишком большой трус, чтобы его принять! Но тогда в Зале никого не было, а здесь - толпа демонов, которым не наплевать на Заветы!
   - Приговор привести в исполнение немедленно!
   Было совсем не страшно. Только до боли обидно.
   Я вздохнул, наклонил голову и прикрыл глаза.
  -- отступление 1, искреннее
   - Ты мне можешь толком объяснить, что случилось?.. - устало спросил Хранитель. Будучи выдернутым из постели посреди ночи, он выглядел комично, но в то же время необыкновенно недовольно.
   Иилла снова высморкнулась, разрыдалась и опять не ответила. Хранитель закатил глаза. В этот раз он остановился на облике симпатичного эльфа-блондина довольно расхристанной наружности - впрочем, последнее вряд ли было запланированным фактом, скорее было следствием бурной ночи и неожиданной побудки. Очаровательная причина недосыпа, само собой разумеется, оскорбилась до глубины души фактом врывания к ним в спальню еще одной представительницы прекрасного пола и ушла, громко выразив свое несогласие с этическими нормами развратников-эльфов. С того самого момента и до сих пор Хранитель пребывал в некоторой прострации, несмотря на три кружки кофе, влитые в него Ииллой ради "серьезного разговора".
   - И все-таки, в чем дело?..
   Сказать по правде, он уже начал терять терпение, хотя раньше с ним подобное случалось достаточно редко, если вообще когда-нибудь случалось.
   Иилла снова всхлипнула. Хранитель неуверенно погладил ее по голове, о чем немедленно пожалел: девушка с готовностью уткнулась ему в грудь и снова разрыдалась.
   - Боги и Демиурги.
   Что делать с плачущими представительницами прекрасного пола он не имел ни малейшего понятия: личная жизнь у Хранителя как-то не сложилась, несмотря на большое количество временных подружек.
   - В общем... он... этот твой меч... он... Все перепутал!
   - То есть?! - ошалел Хранитель, и ему в голову пришла вполне здравая, но запоздалая идея показать девушку доброму дяде в белом халатике.
   - Он... убил Наместника! А не Повелителя! Ы-ы-ы...
   Она снова расплакалась.
   - И что дальше?.. - заинтересовался Хранитель: в нем, как в истинном ученом, проснулся дух исследователя, который вряд ли теперь скоро успокоится и почти с гарантией принесет немало проблем.
   - А дальше... - Иилла утерла слезы, но стало еще хуже: потекла тушь. - А дальше.. в общем... я сидела в камере и думала... думала... ну... что зря мы все это затеяли, вот... а потом... это... появилась какая-то воронка, и я оказалась дома. Вот. - Иилла снова высморкнулась, Хранитель налил себе четвертую кружку кофе. Рассказ показался ему несколько наивным, но сомнений в его правдивости не возникало.
   - Ясно. Ну и что ты от меня хочешь?..
   - Это... ну... ты же... как бы... это... ну... маг... и сенс... вроде как... тебе же не трудно...
   - Короче.
   - Посмотри, что там творится, а?..
   - Так бы сразу и сказала, - пробурчал Хранитель. - И лучше утром!
   - Ну извини... я же не знала!
   Хранитель глубоко вздохнул, глотнул еще немного кофе. Со "счастьем в личной жизни" он попрощался еще тысячи две лет тому назад, но вот так глупо ссорится с Элиссой все-таки было несколько обидно.
   Он снова вздохнул и вытащил из ящика в кухонном гарнитуре огромный хрустальный шар, который за неимением подставки (она разбилась еще в бытность Хранителя студентом второго курса) удобно расположился в кастрюле для тушения овощей. Шар выглядел потрескавшимся от времени и сероватым - от пыли. Видно было, что им давно не пользовались, что, впрочем, неудивительно - Хранитель редко интересовался происходящим вокруг, а шар вообще нашел неделю назад, разбирая завал под кроватью.
   Иилла с немалым удивлением рассматривала старинный атрибут оракула - в современной сенсорике - да и магии, кажется, тоже, - нет ничего подобного.
   В шаре сам по себе сгустился сероватый блестящим туман явно магического происхождения. Хранитель непринужденно пил кофе, как будто бы все это ничуть его не волновало.
   Демон сидел на полу, перебирая листы пергамента, исписанные мелкими рунами, и временами поглядывая за окно. Перед ним стояло блюдце с чем-то красным, куда он изредка макал тонкое стило, чтобы что-нибудь записать.
   - Что это ты там пишешь? - с подозрением спросил страж, пытаясь разглядеть записи сквозь решетку, отделявшую узника от охраны.
   - Завещание, - недовольно буркнул демон, явно соврав.
   Но вряд ли завещание может быть такое длины...
   "...Она сидела, облокотившись на спинку, обитую бархатом - величественная, мудрая, безразличная. Она - Ее Величество Императрица Иллиарэ, урожденная леди Ауралия герцогиня Девонская и просто Очень Красивая Женщина. Умна. Жаль.
   За окном разгорался закат. Здесь красивые закаты. Заслать бы сюда Фортрана - то-то порадовался бы... и нас бы порадовал баталиями на фоне потрясающих закатов... Впрочем, нет, не стоит. Пока я тут единственный демон. И пока я не слишком наглею (а точнее, слишком наглею, но это не слишком заметно), революция нам не грозит. Вернее, грозить-то она может, но толку?..
   Я удобно устроился на подоконнике, небрежно облокотившись на дорогущие витражи - в них вставлены не стекла, а горный хрусталь. Все очень мелкое и очень точное. Работа, достойная мастера. Только уж очень хрупкая...
   Я с интересом покосился на Иллиарэ. Императрица просматривала какие-то записи, писанные размашистым почерком главного секретаря. Совсем бумагу не экономят... А как налоги платить - так они все бедные, несчастные и обездоленные!
   С плохо скрываемым удовольствием (все равно в зале никого нет) пробежался по тонкое фигурке Императрицы, затянутой в зеленый шелк. Н-да. Жаль, жаль..."
   Еще один лист.
   "...Вспомнить жизнь... Собственно, и вспоминать-то нечего.
   Отец... С какой-то стороны я виноват перед ним - хотя бы в том, что так медленно бегаю, что не успел вовремя...
   Мать... Я не помню ее, а она меня и вовсе в лицо видела от силы пару раз - когда я уж слишком сильно нарушал запреты отца. Семейные трапезы я не посещал, тем более что есть на них было невозможно: с повелительских отпрысков требовали неукоснительного соблюдения этикета.
   Лигарен... Мой самый верный, да и, собственно, единственный друг. Демон. Дружба среди демонов - огромная редкость. Долгая дружба - еще большая... Мы не были знакомы и четырех лет, когда он погиб - якобы случайно попал под обвал...
   Ле... Жаль, что мы так поздно сошлись с ней - или, наоборот, к счастью?..
   Ди... Может быть, она меня и простит, но вот я себя - никогда... Почему я такой идиот?.. Или это у мен на роду написано...
   Усмехнулся, вытащил из кармана кулон. Ди... Любил ли я ее - или обманываю себя?.. Нет, если бы любил, этого не было бы... Я любил не ее - я любил память о ней...
   Вика... Она кого-то неуловимо мне напоминала - вот только кого?...
   Руки сами по себе нащупали обрывок листка. "ПРОЩАЮ"... Тори... Тори - и Вика?.. Ну да, Виктория...
   Горько усмехнулся, скомкал лист. Почему я не понял этого раньше?.. Мы могли бы чаще видеться... Хотя, собственно, зачем?.. Как будто бы ты был нужен ей... Эллина докажет - я не принес ей ничего, кроме боли..."
   - Что это?.. - резко севшим голосом спросила Иилла.
   - Вряд ли завещание, - хмуро усмехнулся Хранитель, пытаясь передвинуть изображение так, чтобы рассмотреть помещение или хотя бы еще один лист и прочитать дальше.
   - А я знаю, где это, - невесть чему обрадовалась Иилла. - Это камера под самой крышей северной башни. Считается, что оттуда невозможно сбежать. Так держат осужденных на смертную казнь по политическим обстоятельствам. Ой...
   - Вот именно, что "ой". Кстати, Повелитель вводит войска в Триаду, - будто бы невзначай бросил Хранитель. - Наши маги так и не успели перекрыть Небо обещанным щитом...
   - Ой...
   Изображение мигнуло и погасло. Хранитель отодвинул шар в сторону и тяжелым взглядом уставился на Ииллу.
   - Ну и?..
   - Я к Императрице, - вздохнула Иилла, с сожалением покосившись на кружку в руках Хранителя, и исчезла в вихре пространственного портала.
   ...Удара почему-то не было.
   Я осторожно приоткрыл левый глаз и с удивлением уставился на труп профессионального палача с множественными ножевыми ранениями и тремя арбалетными болтами, застрявшими в груди. Мальчишка с книжкой по некромантии из толпы низенько швырнул мне меч и дал деру. Я крутанул пару мельниц, приноравливаясь к весу. Ничего так мечишко - хлипкий, конечно, но это мелочи жизни.
   Я наткнулся взглядом на Повелителя. Мы несколько мгновений стояли и просто смотрели друг на друга.
   Он не выдержал первым.
   - Ты обещал, Энгель.
   - А ты клялся править Империей по Заветам Предков, но не раз нарушал их. Мы квиты, Роуль.
   Не будь мы демонами, между нами бы искрило.
   Наверное, мы сказали бы друг другу много чего интересного, и дело все-таки дошло бы до дуэли, но тут кто-то попытался снести мне голову. На редкость непрофессионально, кстати. За что и поплатился, естественно.
   Но это сыграло свою роль - нам обоим стало не до выяснения отношений. Временно, конечно.
   Срыв казни имел под собой причиной нападение боевого отряда Высших Ангелов под руководством лично Аллиэра. Заметив, что я на него смотрю, он отсалютовал мне мечом, каким-то чудом увернувшись от захвата, и легким ударом повалил нападавшего сначала на мостик, а потом, пинком - в лаву.
   Я усмехнулся. Все-таки ангелы - странные, почти алогичные существа...
   Быстро взвесив все "за" и "против", в бой вступил Клан Хаоса и союзный Клан Ветра. Остатки толпы предпочли не вмешиваться и по-тихой смылись (у некоторых тихо не получилось, и вскоре бой растекся по всей площади).
   Я прорвался к Аллиэру без особого труда - стража была слишком занята, чтобы меня останавливать, а остальные предпочли не рисковать жизнью и здоровьем: слишком уж жутко я выглядел.
   - Зачем?.. - глухо спросил я.
   - Ну, ты же мне все-таки отец, - усмехнулся Аллиэр и с сомнением добавил: - наверное... Да и Императрица приказала...
   - Я и спрашиваю: зачем?..
   - Давай это позже обсудим, а?..
   Я кивнул, тем более что какой-то страж, решив, что я его не вижу, решил ко мне "подкрасться" со спины. Я быстро разубедил его в своей невнимательности - впрочем, вряд ли он успел усвоить урок...
   Эффект неожиданности сработал именно так, как ожидалось. Стражи (несмотря на то, что их было три отряда, по пять дюжин, и все ради меня, любимого - я могу собой гордиться!) настолько растерялись при виде свалившегося им на головы противника, что только за первые несколько минут потеряли полтора отряда, в то время как потери ангелов ограничились дюжиной бойцов.
   Меня ухватили за плечо и тут же отдернули руку, чтобы я ее не отрубил. Пришлось обернуться. На стража наглец не походил.
   - Чего тебе? - недовольно буркнул я.
   - Я представитель Клана Ветра, - почти величественно заявил лорд Айгалор - я хоть и не без труда, но вспомнил его фамилию. Когда-то давно его дед работал воспитателем у моего отца, и после был частым гостем у нас дома, поэтому его я знал не только шапочно.
   - Я догадался.
   - От лица всего нашего Клана приношу клятву верности Истинному Повелителю Темной Империи! Клянусь служить честно и ставить интересы Империи впереди своих собственных! Allardai'en!
   Я благосклонно кивнул, лорд поднялся с колен. Какой-то страж заинтересовался нашим милым разговором, пришлось угостить его сюрикеном.
   - Благодарю за доверие, лорд Айгалор! Отныне и навеки Клан Ветра принадлежит к числу Высших Кланов Темной Империи наравне с Кланом Хаоса! Allardai'en!
   Лорд Айгалор поклонился и отошел. Я больше не стал лезть в бой, зато напоролся на Роуля, который с некоторым неудовольствием наблюдал за принесением клятвы. Впрочем, будь я на его месте, я тоже вряд ли радовался бы...
   - Ты предатель, Энгель.
   - И что же я предал?.. Может быть, тебя?..
   Настроение было на редкость хорошим, и портить его из-за Роуля совершенно не хотелось.
   - Ты предал всю Империю. Весь наш народ! Ты лишил нас власти, лишил нас будущего, - с горечью произнес Роуль. - Куда ты ведешь наш народ, Энгель?..
   Может быть, ты и прав. Может быть, я приведу Империю к нищете и краху...
   Но ты бы привел нас всех к пропасти.
   - Не знаю, - честно ответил я. А правда, куда?..
   Прости, Роуль, но, похоже, наши отношения не сложились... И им не суждено сложиться.
   И дважды взмахнул мечом.
   Брызнул фонтан крови, и безголовое тело медленно, будто бы неохотно осело на брусчатку.
   Он все-таки был моим братом. Мы вместе росли, когда-то давно вместе устраивали ловушки родителям и ненавистному воспитателю, вместе сбегали из дворца...
   Но ни боли, ни разочарования, ни каких-либо других полагающихся чувств не было.
   Только какая-то странная, щемящая пустота внутри...
  -- отступление 2, школьное
   - Эрнест! ты опять отвлекаешься, - с укоризной произнесла старая учительница. - Вот что я только что сказала?..
   Эрн вздохнул и пожал плечами. Биология была скучнейшим предметом в средней общеобразовательной школе номер сорок четыре и, наверное, не только в ней. Старая Леди Аллария давно уже не интересовалась биологией, и вела уроки исключительно ради собственного удовольствия и прибавки к пенсии.
   - Дай-ка дневник, - вздохнула Леди Аллария.
   Эрн для вида порылся в сумке, "не нашел" дневник и с "удивлением" и "разочарованием" в голосе (даже профессиональный актер не смог бы сыграть лучше) сказал, что забыл дневник дома.
   - Хорошо, тогда иди к доске и отвечай домашнее задание. Тема у нас простая, симбиоз у растений... Давай-давай, смелее.
   - Я не готов.
   - Снова?.. Эрнест, это уже шестая двойка по предмету подряд. И, кстати, твоих родителей я так и не увидела... Поэтому пригласи уж лучше сразу папу... - видимо, Леди Алларитя считала, что папы значительно страшнее, нежели мамы. Весьма распространенное учительское заблуждение...
   - Хорошо, - вздохнул Эрн, садясь.
   На самом деле приглашать кого бы то ни было (и тем более папу, потому что призраки на родительские собрания не летают) Эрн не собирался, но сообщать об этом учительнице определенно не стоило.
   Даже со звонком проблемы не кончились.
   Сначала к Эрну подошла староста группы, весьма предприимчивая и целеустремленная демоница, заявившая, что из-за его неуспевания по биологии все звено занимает последнее место и обвинила его в разных других смертных грехах, в которых он был повинен в той же степени, что и в налете жуков-древоточцев на рощу столетних дубов.
   Потом еще и на работе влетело за опоздание. Эрн устроился на работу в мелкую фирму, и основной его обязанностью была переписывать разные абсолютно бесполезные бумаги, что занимало, естественно, немало времени. Оплата была сдельной, поэтому Эрн иногда просиживал за столом весь день и часть ночи, и после ему было совсем не до биологии.
   А после еще и дома мать опять возмущалась, что он не полил рассаду, а без домашних заготовок зимой будет значительно тяжелее... Пришлось клятвенно пообещать, что завтра же он вплотную займется огородом.
   И вместо того, чтобы завалиться спать, Эрн пошел в библиотеку - на той площади, что была выделена под огород, вряд ли можно было вырастить хоть что-нибудь, а найденная в книжке схема расширения была слишком сложной и требовала жертвенной девы в качестве источника силы.
   Нагрузившись книгами по самые уши и решив для себя, что никогда не будет работать агрономом малых площадей, он двинулся в сторону ближайшего парка, чтобы в спокойной, располагающей к выращиванию капусты обстановке почитать и придумать-таки гениальный план по расширению огорода.
   Как назло, посидеть в гордом одиночестве не получилось. На него "совершенно случайно" наткнулся одноклассник, спешащий с занятия по боевым искусствам в сторону лавовой дорожки, чтобы поучаствовать в устраиваемом мальчишками предварительном соревновании: кто дальше проплывет.
   - О, Эрн! Идешь завтра со всеми на Лаву вместо этикета?..
   Эрнест вспомнил, что сам чемпионат по Лаве завтра, и у него в общем-то были неплохие шансы: любой Высший может дать сто очков вперед обычному демону, - но побывать на нем ему явно не светило.
   - Нет.
   - Ты пойдешь на этикет?!
   В школу Эрнест завтра вообще не собирался - огород требовал очень много времени и внимания.
   - Нет.
   Люберг явно был несколько озадачен.
   - А что ты тогда будешь делать?!
   - Учить биологию, - соврал Эрн. Хотя, с другой стороны, ботаника - тоже раздел биологии... Он как раз изучит тему "симбиоз у растений" на примере огорода!
   - Понятно... А что это там у тебя?..
   - Н-ничего.
   Книга по некромантии - не то, что стоит видеть Любергу у Эрна в руках. Он и так опасался, что кто-нибудь из знакомых видел его на площади или, не дай Создатель, заинтересуется, куда делся его меч.
   - Ты изучаешь некромантию?! - восхитился Люберг.
   - Н-ну... Так... чуть-чуть...
   Демон с восторгом и каким-то странным благоговением смотрел на Эрнеста, что его изрядно нервировало.
   - А покажи что-нибудь, а?..
   - Нет.
   - Ну пожа-а-алуйста...
   - Слушай, иди, куда шел, а?..
   - Ну ладно...
   Люберг пожал плечами, как будто бы все это ему было совсем не интересно, с тщательно скрываемой завистью посмотрел на книжку и ушел. Эх, знал бы он, зачем Эрнесту эта книга - вряд ли бы завидовал...
   Схему расширения он нашел, но она была какая-то странная: кривая и с непонятными значками и формулами. Что с ней делать, Эрн не имел ни малейшего представления. Хорошо еще, что без жертвенных дев, но просто перерисовывать пентаграмму все равно нельзя, а то еще полыхнет... Некромантия - штука сложная. А иногда Эрнесту даже кажется, что ее придумал какой-то самовлюбленный и страдающий ненавистью к окружающему миру параноик: чуть что не так - и заклинателю сильно не повезет.
   Эрн наморщил лоб, крутя книжку то так, то эдак.
   - Твой меч.
   Эрн поднял голову... да так и обмер.
   Ходить по городу пришлось довольно долго - минут двадцать, - но результата я все-таки достиг.
   Демоны явно очень хотели отбежать от меня подальше, но весть о смене власти разлетелась по Империи слишком быстро, чтобы кто-нибудь рискнул. Мне вежливо кивали, кое-кто даже пытался кланяться. Это жутко напрягало, но я не показывал виду. В конце концов, на Небе на меня вообще смотрели, как на чумного...
   Мальчишка сидел в парке на скамеечке и читал замызганную книжонку из местной библиотеки. Понятно, что информация по темной некромантии там была строго дозированная (в минобразования тоже не дураки сидят, даже при Роуле), но при большом хотении даже по этой книжке можно уничтожить всю Империю, просто перепутав коэффициенты...
   - Твой меч, - я протянул замызганный клинок. Мальчишка поднял голову, загородив книжку руками - подобные увлечения не приветствовались даже у демонов.
   - Спасибо...
   - Ну, как гранит науки?.. Уже изгрызен?..
   Мальчишка покраснел.
   - Я тут схему не понимаю...
   - Которую?..
   Он ткнул пальцем в пентаграмму с руническими закорючками, выписанными настолько мелко, что пришлось щуриться.
   - А вот эту понимаешь?..
   Я показал соседнюю, почти такую же, только с другими рунами. Мальчишка неуверенно кивнул.
   - Так они же почти одинаковые. Смотри, если ее повернуть, то получится то же самое... Только вот здесь не так, видишь?.. В этой пентаграмме направление выброса другое, поэтому они повернуты в разные стороны...
   - Но тут же все разное!
   - Это разные типы оформления. Видишь ли, пентаграммы стандартно рисовали две школы некромантов, но рисовали по-разному... вот, смотри...
   Мальчишка вскоре заулыбался и даже вполне уверенно определил пятый луч.
   - Как тебя зовут-то, горе луковое?..
   - Эрнест...
   - А клан?..
   Я лихорадочно припоминал всех Высших демониц, которые обзавелись очередными отпрысками лет этак пятнадцать-двадцать назад. Вспоминалось плохо - это было слишком давно, да и я тогда не вылазил из Облачной Долины, там как раз назревала революция.
   - Огня... А ты теперь правда Повелитель?..
   Я усмехнулся.
   - Правда. А что, это имеет большое значение?..
   Эрнест с сомнением меня оглядел. Ну да, пожалуй, сегодня стоит показаться врачу, а то круги перед глазами... даже демонская регенерация не предназначена для такого безобразия. Только, пожалуй, сначала к Императрице - я и так едва уговорил Аллиэра подождать, пока я закончу еще одно дело...
   - Ну... не знаю...
   - Хочешь быть учеником Повелителя? - усмехнулся я, пролистывая книжку.
   У паренька отвисла челюсть.
   - А... ну... это...
   Следующей фразу явно была "мне надо подумать", но он не решался заявить это в лицо Повелителю.
   - Где тебя найти?.. Я зайду позже.
   - Э-э-э... Четырнадцатая лавовая, дом семнадцать, третий вход, самый верхний этаж, - смущенно сознался Эрнест. Н-да, Лавовая - район не из богатых. Прямо скажем, наоборот...
   - Третий с какой стороны - правой или левой?.. - уточнил я, мальчишка ответил, что третий - это ровно по центру. - Понятно. Ну ладно, тогда увидимся позже... Пока. И книжку не забудь. Главное, не рисуй то, что на триста четырнадцатой странице, а то напутаешь что-нибудь, и всем будет плохо, - усмехнулся я, помахал рукой и исчез в телепорте.
   Аллиэр ждал меня за углом, и вскоре мы уже скакали к порталу.
  -- отступление 3, элегическое
   - Бам-бам-бам-бам-бам! Бам-м-м!!!
   Похоже, стучали настолько давно и настолько безуспешно, что становилось уже не до этических норм: если разбудить жильцов одного дома можно только со всем кварталом, то можно будить весь квартал.
   Из окон домов уже начали высовываться недовольные и заспанные лица несчастных соседей. Кто-то сразу начинал материться; кто-то с удивлением в голосе спрашивал "Кто там?", видимо, не совсем соображая, где находится; мужчина со второго этажа дома напротив высунулся из окна, размахивая белыми подштанниками и крича: "Помогите! Убивают! Грабят! ПОЖАР!!!" (из-за чего разбуженных лиц в окнах резко стало больше); а девочка на четвертом этаже восторженно заявила: "Мама, смотри, цирк приехал!"
   "Клоуны" смутились, но стучать не перестали.
   - Эй! Вы там! Позвоните лучше, чего тарабанить!!!
   Этот способ для стражи явно был в новинку, старший неуверенно дернул за веревочку у колокольчика.
   В комнате на первом этаже наконец-то зажегся свет.
   - Кто там?..
   - Капитан личной гвардии Ее Величества Императрицы Объединенных Долин, Правительницы Неба Иллаирэ Первой Великой Амалио Таль Ассагиор, с поручением от Ее Величества!
   - Вам кого? - уточнили из-за двери. - И не орите так, пожалуйста, вокруг люди спят!
   Люди вокруг давно уже не спали (а даже если и спали, то сны у них были исключительно матерного содержания), но капитана гвардии это нисколечко не волновало.
   - Э-э-э... - страж сверился с бумажкой. - Даалессу ла Ар'Райент. Она дома?..
   - Дома, - вздохнув, созналась Тори, силясь не добавить, что она спала до настоящего момента, но вокруг хлопали ставни в окнах ни в чем не повинных ангелов, и она не стала этого говорить. - Ле!!!
   Ле пришлось будить долго, еще дольше ей пришлось объяснять, зачем ее разбудили.
   - Вам послание от Ее Величества, - с едва заметным намеком на поклон сообщил страж.
   - В такое время?!
   - Срочное, - многозначительно добавил капитан, протягивая свиток. - До свидания.
   Капитан откозырял (непонятно зачем, тем более что Ле никогда и нигде не служила и воинского звания не имела; видимо, страж сегодня тоже не выспался) и, не дождавшись ответного прощания, развернулся и ушел, чеканя шаг.
   - Бред какой, - простонала Ле, у которой всегда начинала жутко болеть голова, если ее будили не вовремя.
   - Ну, что там? - не выдержала Тори, косясь на свиток.
   - Сама читай... А я пока кофе сварю... - "И заем таблетками", - закончили ее глаза.
   Ле, шатаясь, поплелась на кухню. Тори побрела следом (спать после такой оригинальной и своевременной побудки, как ни странно, уже не хотелось), тщетно пытаясь сломать еще теплую императорскую печать - довольно кривую, но еще вполне узнаваемую.
   - "Уважаемая Даалесса ла Ар'Райент..."
   Тори уже собралась было пропустить пару листов пустых дифирамбов, но их там не оказалось. Видимо, Императрица очень торопилась, когда это писала: даже почерк из аристократически четкого стал сумбурным и неразборчивым, в паре мест видны были жирные кляксы, посаженные сломанным пером. Раньше Ее Величество не опускалась до подобного.
   - Дальше.
   - "...спешу сообщить вам, что по имеющимся у нас данным..."
   Тори остановилась, быстро пробежалась взглядом по свитку и медленно села, расширенными и совершенно безумными глазами посмотрела на руны перед собой.
   - Что там такое?..
   - Налей мне тоже чаю...
   Ле протянула ей кружку, обжегшую пальцы, но Тори, похоже, не обратила на это внимания - так и сидела с горяченной чашкой кофе (чая не было) в руках.
   - Дай-ка мне письмо...
   Тори никак не отреагировала, и Ле по-простому отобрала у нее помятый свиток.
   "Уважаемая Даалесса ла Ар'Райент!
   Спешу сообщить вам, что по имеющимся я нас данным ваш сводный брат, Наместник Повелителя Темной Империи в Облачной Долине, по законам Темной Империи и Заветам Предков приговорен к смертной казни через отрубание головы. Приговор должен быть приведен в исполнение сегодня утром сразу после восхода солнца. В настоящее время он находится в камере Северной Башни в ожидании казни.
   На место выслан боевой отряд Высших Ангелов. Есть надежда, что они успеют вовремя.
   В завещании Наместника, написанном сегодня ночью, есть несколько строк:
   "Ле... Жаль, что мы так поздно сошлись с ней - или, наоборот, к счастью?..
   Ди... Может быть, она меня и простит, но вот я себя - никогда... Почему я такой идиот?.. Или это у мен на роду написано...
   Усмехнулся, вытащил из кармана кулон. Ди... Любил ли я ее - или обманываю себя?.. Нет, если бы любил, этого не было бы... Я любил не ее - я любил память о ней...
   Вика... Она кого-то неуловимо мне напоминала - вот только кого?...
   Руки сами по себе нащупали обрывок листка. "ПРОЩАЮ"... Тори... Тори - и Вика?.. Ну да, Виктория...
   Горько усмехнулся, скомкал лист. Почему я не понял этого раньше?.. Мы могли бы чаще видеться... Хотя, собственно, зачем?.. Как будто бы ты был нуженей... Эллина докажет - я не принес ей ничего, кроме боли..."
   Прошу Вас передать Ее Высочеству Объединенных Долин, Леди Виктории, что я хотела бы видеть ее на аудиенции в полдень в Тронном Зале.
С уважением и состраданием,
Ее Величество Императрица Объединенных Долин, Правительница Неба,
Иллаирэ Первая Великая

   P.S.: Выражаю надежду на скорую встречу с Вами и Вашим сводным братом.
Лара"

   - Создатель...
   Тори всхлипнула и наконец-то хлебнула чая. Ле еще раз перечитала письмо, все еще надеясь, что ей это приснилось.
   - Дай еще раз письмо, - севшим голосом попросила Тори.
   Ле протянула свиток, Тори еще раз прочла и все-таки заплакала.
   - Что с тобой?..
   Ну да, она же ангел... Это демоны привыкли к тому, что смерть может прийти в любой момент (обычно - самый неудачный), и ее ничем не остановишь...
   Той ночью в доме спать больше не ложились. Тори с затаенным ужасом ждала рассвета, а Ле не считала себя вправе бросить Ее Высочество в таком состоянии.
   Самой Ле уже по крайней мере раз шесть сообщали о "трагической смерти" и "таинственном исчезновении" брата. Первые два раза она еще верила и даже плакала, кажется, а потом стала воспринимать подобные известия как не слишком удачную шутку.
   Солнце все-таки встало. Ле еще раз попыталась уложить Тори спать, но попытка успехом не увенчалась.
   Весь день сидели, как на угольках, невольно вслушиваясь в каждый шорох. Ле, сама того не подозревая, заразилась апатией Тори. Про аудиенцию, естественно, даже и не вспомнили.
   - Вы с ним... встречались?..
   Тори всхлипнула и кивнула.
   - И?..
   Девушка с возмущением на нее посмотрела.
   - Ладно, молчу... Прекрати только плакать! Он уже раз двадцать вот так "умирал", но каждый раз приходил домой как ни в чем не бывало, в порванном костюме, с окровавленным клинком, в крайне потрепанном состоянии... но такой счастли-и-ивый! Я теперь уже даже свечки за упокой души не ставлю. А то в прошлый раз приперся весь помятый, ругался по-мудреному и с возмущением спрашивал: "Ты что, в меня не веришь?!" - хихикнула Ле.
   Метод сработал: плакать Тори перестала.
   - А почему счастливый?..
   - Да разве ж этих мужиков разберешь! Им же плевать, что костюм восстановлению уже не подлежит, главное, что "наши победили!", - Ле фыркнула, потом резко посерьезнела. - Я один раз тоже в бой сунулась, так он меня с матами выволок из толпы... А когда я спросила, почему, он ответил: "Мы можем хотеть победить больше, чем выжить, а вы - нет"... И, знаешь, ведь в чем-то он прав...
   - Но ты же демоница!
   - Ну и что?.. Даже демоны не втягивают в свои разборки женщин и детей младше семи лет... Говорят, раньше нас вообще на руках носили - брешут, наверное...
   - А как демоны за девушками ухаживают? - заинтересовалась Тори, а Ле глубоко вздохнула.
   - Обычно - никак.
   - В смысле?!
   - В прямом. Они считают это ниже своего достоинства. Обычно просто в постель затаскивают, и... ну, ты еще маленькая, - сжалилась Ле, поглядев на выражение лица ангелки.
   - И никаких цветов, конфет и прогулок?!
   - Демоны - ужасно неромантичные существа. У них даже брак - политическая сделка, и плевать, что она страшная и не нравится, потом можно будет на стороне кого-нибудь завести...
   - И как?..
   - Да нормально. Я, например, уже пять лет как замужем, и уже четыре года этого козла в глаза не видела...
   - Бред какой... А Лоэр?..
   - Он не женат, если ты об этом. Вроде бы... Да и вообще, он такой... неправильный демон.
   - В смысле?..
   - Ну... Он же тебе цветы вроде дарил... - уклончиво ответила Ле.
   Тори вспомнила тот несчастный букетик и вздохнула.
   - А...
   Кто-то позвонил в дверь. Тори резко побелела.
   - Я открою, - буркнула Ле, по пути снова включая чайник.
   А Ее Высочество осталась потерянно сидеть на кухне.
   И сейчас она готова была отдать все свои титулы за жизнь одного-единственного, пусть и неправильного, демона...
   В Долину мы прибыли далеко за полночь, когда ломиться на аудиенцию к Императрице было бы по меньшей мере некрасиво. Впрочем, я был этому только рад: желание было только одно - упасть и пролежать пару часиков (а лучше значительно больше) в горизонтальном положении, собирая кости на место. На лице Аллиэра было написано примерно то же самое.
   Но все-таки... Мы победили!
   А брат... да пошел он к лешему!
Иногда врагов все-таки можно лишать священного дара богов...

Категория: Романы. | Добавил: catta (20.05.2018)
Просмотров: 63 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]

Если вы являетесь правообладателем произведения и не желаете чтобы оно было опубликовано , пишите нам Обратная связь, и мы его обязательно удалим.
Copyright MyCorp © 2018